奶牛繁育管理的A-Z指南

所属分类:繁育管理

奶牛繁育管理的A-Z指南

Jeff Stevenson

堪萨斯州立大学动物科学系

最近,一篇很精彩的综述文章讨论了Mel DeJarnette 和Rupert Amann两位专家关于父系繁育能力本质的理解。这篇文章科学合理地概述了在考虑人工授精(AI)中心的加工和质控因素下,如何评估繁育能力及对AI公牛未来繁育能力的预测局限性,其目的是促进父系选择中将重点放在预测繁育能力的明智选择上,原文可查询:on.hoards.com/AISireFertility。

牧场人工授精情况

利用高质量的精液实现高的繁殖率是牧场的诉求,而AI公司的主要目标就是满足客户的这一需求。如今,牧场管理者对于繁育的各个方面都有更深入地了解,寻求并利用每一个机会来提高奶牛的怀孕率,这更强调了父系选择过程中估测繁育能力的重要性。

人工授精中心关于公牛的管理和质控项目有两个目的:

1.确保生产和销售的冻精含有足够数量的高可育精子,以最大限度地提高每头公牛提供的受孕率;

2.尽量减小出售冻精的公牛之间繁育能力差异。

在90%的公牛市场上,繁育能力的差异范围在6个百分点内。在奶牛数量的基础上,应该没有什么估测方法能比±3个百分点更准确地估测“繁育率”了。这是因为有很多因素是人为无法控制的,包括二项变异、群体环境、测量误差和精液使用偏差,这些因素有时又会受到价格和母牛发情的影响。

结果只有两种

影响奶牛每次授精成功几率的因素很多,但只可能有两个结果存在:怀孕或未孕。

在人工授精中,奶牛怀孕的概率受公牛“繁育能力背景”影响并不大,反而更受母牛自身因素的影响,如胎次、产奶量、泌乳天数、能量平衡、授精次数、健康、发情揭发的准确性、授精的时间、精液的储存和管理以及技术人员的能力等等。

总地来说,上述因素会导致使用相同冻精的不同牛群之间或同一群体中青年牛和成母牛之间出现巨大的繁育指标差异。因此,牧场实际观察到的繁育能力=父系繁育能力x(母系繁育能力x管理因素)。

真的是时候改变精液了吗?

牧场管理者通常会汇总牧场的育种指标,以讨论如何更好地提高群体的繁育性能。一般来说,人们通常会选择阻力最小的渠道来做出改变,这就导致了,牧场很可能会不合逻辑地将父系(精液)繁育能力不佳归因于其来源,显然,这时更换精液就是一种相对简单、便宜且易操作的选择。然而,考虑到所使用的母系和父系在遗传学上的相似性,管理因素才是造成群体间观察到的怀孕率差异的主要原因。

因此,真正“从头到尾”地理解父系繁育能力估计值的发展,在于认识到牧场观察到的结果往往被混淆母系、环境和群体效应的广泛程度扭曲了(见表1)。这些因素不仅在很大程度上解释了不同牛群之间的繁育性能差异,也在很大程度上解释了同一牛群中不同个体之间的繁育性能差异。

表1.影响授精成功率的A-Z因素

奶牛繁育管理的A-Z指南

以填补空白字母表形式提供的信息量还是不足的,你只需要一点想象力就可以找出其他不可否认的影响最佳繁育性能的人为因素,而从A到Z的各种因素可能是与亲本繁育能力无关的会影响到授精成功概率的因素。

小小的影响

最重要的是要明白,当人工授精中心之间的父系比较是基于估计的生育率差异范围在6个百分点内时,是不值得冒险做出更换的。因为人工授精中心的公牛都是很优秀的,它们之间的比较就像忽略所有其他成绩差、分数低的学生,只比较“A”级的学生。

现有数据显示,主要的人工授精中心在实现上述目标方面做得非常出色。而未能认识到任何估计繁育能力潜力的方式都有局限性,导致了在生物学和经济意义上对父系表观繁育能力之间微小差异的过度解释。

翻译:王封霞

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