改善围产牛的免疫力

所属分类:健康管理

改善围产牛的免疫力

 Barry Bradford

曼哈顿堪萨斯州立大学的教授

就像奶农对天气、财务、劳动力和农作物问题没什么可担忧了,牧场顾问和销售人员现在开始常常谈论奶牛的免疫力和炎症问题。让我们来看看这些谈话背后的内容,并考虑下它是否对奶牛至关重要。

免疫力很重要

对奶牛群体纪录数据的规模化分析表明,在全球范围内,围产牛问题占成母牛疾病的一半以上。有些因素在奶牛产后会立即变成风险因素,包括潜在乳房炎病例再次出现的可能性和产犊后的组织创伤。然而,在产犊前后的几周内,奶牛的免疫功能也有明显的变化,这可能是造成疾病的原因之一。

免疫系统经常被描述为由两个不同但相互交织的手臂组成。先天免疫系统是一种广泛的,非特异性免疫,对外来生物或组织损伤能快速反应。嗜中性粒细胞是这个系统的组成部分,对于对抗乳房炎和子宫炎特别重要。这些细胞随着血液循环流动,当有感染或创伤的信号时,它们会进入该区域试图吞噬和杀死细菌,。由于尚未完全了解的原因,嗜中性粒细胞在围产期不能正常发挥作用,导致人们常常担忧的“免疫抑制”问题。

免疫系统的另一个分支被称为后天免疫或适应性免疫。大多数人更熟悉这个系统,因为它负责产生病原特异性抗体和其他类似的机制,促使动物对反复接触的病原体做出增强的、有针对性的应答。有证据表明,后天免疫系统的功能在围产期同样受损。

炎症是免疫系统对感染或组织损伤做出反应的重要组成部分。激活的免疫细胞释放出触发炎症的传统信号:疼痛、肿胀和发烧。另外,炎症还会改变肝功能,引发“急性期反应”。基本上所有的产后奶牛都有这种急性期反应的迹象,包括那些没有其他明显问题的奶牛。这可能仅仅是产犊过程的结果,但我们不能确定。

尽管大多数围产牛明显经历了一段炎症期,但炎症反应的强弱在奶牛之间有很大的差异。毫不奇怪,感染的奶牛会有更多的炎症症状,但炎症也与像脂肪肝和酮病等代谢性疾病有关。目前,至少有5个有关商业化牧场的研究表明,异常高的炎症标志物与较差的产奶量、健康和繁殖性能是相关的。

提高免疫力的方法

市场上有各种各样的日粮添加剂和药物性产品以明确提高免疫功能的目的而销售。几十年来,疫苗一直是促进适应性免疫功能建立的一个非常有用的工具。另一方面,加强先天免疫功能的方法直到最近才可供在家畜上使用。

粒细胞集落刺激因子(GCSF)是免疫系统使用的一种信号,已被用于免疫抑制期之前的可注射预防性治疗。GCSF疗法刺激嗜中性粒细胞的发育,可以增加这些重要的先天免疫细胞的数量。

虽然确切的作用模式尚不清楚,但日粮添加剂也被用作免疫兴奋剂。我们最近的报道,一种日粮添加酵母产品增强了疫苗的抗体反应,刺激肠道释放可以携带病原体排出肠道的免疫球蛋白A。最近发表了一项针对不同饲料添加剂对商业化牧场影响的规模化分析报告,表明它降低了乳房炎发病率和死亡率。越来越多的证据表明,日粮添加剂可以增强免疫力。

由于有证据表明泌乳早期的炎症与较差的健康和产奶量有关,我们研究了经产牛产后使用非甾体类抗炎药物治疗,发现用水杨酸钠或美洛昔康治疗的奶牛在整个泌乳期的产奶量提高了10%。在治疗后的365天里,美洛昔康有延迟奶牛被淘汰的趋势。因此,产犊后短期抗炎治疗既提高了泌乳期的产奶量,又降低了淘汰率。

目前还没有批准使用抗炎药物治疗奶牛产后的炎症。但正在进行的研究指出,一些日粮添加剂有类似的作用。在几项研究中,Omega-3脂肪酸和植物多酚都提高了泌乳高峰期产奶量,每年都有更多的添加剂进入市场。

需要进一步研究

研究结果显示抗炎治疗对产奶量的作用并不一致。在一项研究中,奶牛产后使用水杨酸钠治疗,整个泌乳期的产奶量增加了2000多磅(约900kg),而在后续研究中,却没有发现类似的结果。在这两项研究中,奶牛的不同之处在于,产奶量增加组奶牛产后的炎症标记物显著增加,这表明围产期炎症越严重,可能对抗炎治疗更敏感。这也表明,很少有感染性疾病问题的牧场不太可能从免疫刺激疗法中获得明显的好处。已经发表的研究报告显示,使用饲料添加剂后体细胞数下降明显的牛群最初的体细胞数都较高。围产期奶牛可以使用的工具越来越多,这很令人兴奋,但是,与往常一样,细节是魔鬼,不同牧场的重要部分存在差异,可能使得使用何种工具的问题复杂化。根据目前的知识,对于具有高感染率的围产牛群,最好将重点放在支持免疫工具上。相反,有较多代谢紊乱疾病的牛群应该考虑实施抗炎管理和营养措施。组合措施可能有也可能没有额外的益处——这些交互作用根本没有被研究过。

维持更好免疫力的关键点

目前可用的数据表明,以下情况能改善围产牛的免疫力:干奶期不要经历严重的热应激;产犊时的体况评分BCS≦3.5;干奶期使用了抗氧化剂;血清总钙浓度保持在9mg/dL左右;血液的β-羟丁酸(BHBA)和非酯化脂肪酸(NEFA)浓度低于1mM。

小结

研究表明,奶牛产犊前后的免疫功能受到抑制,这是导致新产牛问题较多的一个原因。

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